[TRADUCCIÓN] 16/11/20 – Weverse Magazine: BTS y los Grammys: ¿Por qué ahora?

La importancia tras las probabilidades del Grammy de BTS

Una de las preguntas que rodean a la 63ª edición de los Grammys de febrero es si BTS recibirá o no alguna nominación a los premios. Forbes tomó nota el pasado noviembre cuando BTS no fue nominado para los últimos Grammys, dimensionando la respuesta a los frutos de su trabajo de ese año: “Los nominados y ganadores de los Grammys a lo largo de la historia revelan un sesgo de voto dentro de la Academia”, escribieron, “ya que los artistas de color son repetidamente “rechazados”.” Asimismo, Rolling Stone criticó “la falta de reconocimiento del K-pop en las entregas de premios, lo que contrasta con la realidad cotidiana de la industria musical”. La corta actuación de BTS con Lil Nas X en la 62ª edición de los premios fue recibida con críticas positivas, aunque el grupo no recibió ninguna nominación. También presentaron el premio Best R&B Album en la 61ª edición de los Grammys en 2019, después de lo cual los trajes que llevaban puestos se expusieron en el Museo de los Grammys de Los Ángeles a finales de noviembre de ese año. Sin embargo, la única nominación que llevaba su nombre en el show fue dada al director de arte del álbum por el Best Recording Package. No se puede decir con certeza si fue una elección deliberada de los Grammys, como sugieren Forbes y Rolling Stone. Lo que está claro, sin embargo, es que existe una gran discrepancia entre el foco de atención que prestan a BTS y las nominaciones que entregan.

“Dynamite” de BTS encabezó la lista Billboard Hot 100 durante las dos primeras semanas de septiembre consecutivas. Es la tercera vez que un artista asiático alcanza el primer lugar, después de “Sukiyaki” en 1963 y “Like a G6” en 2010. Según el informe de mitad de año de Nielson Music para 2020, “Map of the Soul: 7” de BTS fue el único álbum en los Estados Unidos que vendió más de 500.000 copias físicas durante la primera mitad del año. BTS también se clasificó en segundo lugar entre los artistas pop, después de Billie Ellish, con un total de 1.417 millones de unidades, una métrica que traduce las compras de álbumes físicos, las descargas de música digital y las cifras de streaming en ventas de álbumes. Además, superaron a los Beatles, el único otro grupo que superó el millón de unidades totales. Y no es solo el rendimiento comercial del grupo: Los fans de BTS, bajo el apodo colectivo ARMY, han subido el listón de la participación del fandom, inundando la aplicación iWatchDallas del Departamento de Policía de Dallas con vídeos “fancam” grabados por fans para evitar que los oficiales rastreen los movimientos de los manifestantes de Black Lives Matter, y donando más de un millón de dólares al movimiento BLM. BTS no solo ha logrado un éxito comercial fenomenal en la industria musical americana de orientación occidental, sino que se ha convertido en un símbolo definitorio de los tiempos, liderando un amplio ARMY de diversas identidades en todo el mundo. Si ganaran o fueran nominados a un Grammy, BTS escribiría una línea más en las páginas de su inesperada e impredecible historia. Sin embargo, su historia no sería olvidada incluso si nunca ganaran el premio. Si hay un significado particular detrás de la decisión de otorgar o no a BTS en los Grammys ahora, puede ser deducido mirando más de cerca los temas sociales actuales.

Incluso antes de que BLM se convirtiera en un tema candente en 2020, los Grammys habían sido durante mucho tiempo una escena importante para las políticas de identidad. Después de que Macklemore y Ryan Lewis vencieran a Kendrick Lamar en la 56ª edición de los Grammys en 2014 al ganar el premio Best New Artist y tres premios más en la categoría de rap, Macklemore publicó una disculpa en su Instagram a Lamar, diciendo: “Quería que ganaras”. Tres años más tarde, en los Grammys de 2017, mientras que Adele se llevó a casa casi todos y cada uno de los más altos honores — ganó Album of the Year, Record of the Year, y Song of the Year, y solo faltó Best New Artist — además de dos trofeos adicionales, Beyoncé, cuyo álbum “Lemonade” había sido lanzado para la aclamación de la crítica, ganó solo los premios Best Progressive R&B Album (entonces Best Urban Contemporary Album) y Best Music Video. Incluso Lamar, cuyos álbumes de 2015 y 2017 “To Pimp a Butterfly” y “DAMN.” recibieron puntuaciones de Metacritic de 96 y 95 respectivamente, se quedó sin ninguno de los premios principales de los Grammys. Si el panel de miembros votantes, largamente criticados bajo el hashtag “#GrammysSoWhite”, han ignorado intencionalmente a los artistas negros sigue siendo objeto de debate. Por su parte, Billboard identificó una historia de la entrega de premios que consistentemente rechazaba el hip hop y sus géneros relacionados de los premios principales, con artistas legendarios como Tupac, Notorious B.I.G., Nas, Snoop Dogg, Ice Cube, A Tribe Called Quest, MC Lyte, N.W.A, Run-DMC, Public Enemy y más que nunca han probado la gloria que viene con ganar un Grammy. Billboard también se opuso a la forma en que los artistas de hip hop son encasillados en los premios de género y dejados fuera de los principales. En 2017, Drake explicó cómo su canción “Hotline Bling”, que había ganado el premio a la mejor interpretación de rap, no es, en su opinión, una canción de rap, quejándose de que los Grammy solo lo veían como rapero porque es negro, y habían restringido su música al género del rap y por lo tanto no lo consideraban para ninguna de las categorías principales. Cuando los MTV Video Music Awards (VMA) añadieron una categoría de K-pop el pasado mes de agosto, esto sorprendió a algunos fans de BTS como una medida igualmente discriminatoria para excluir a los artistas de K-pop de los premios principales. Como se ha visto con BTS, el K-pop ahora se enfrenta al mismo problema que el hip hop ha sufrido durante tanto tiempo.

Eso no quiere decir que los Grammys no hayan cambiado en absoluto. Childish Gambino, que en “This is America” revela el racismo y el odio presentes en la sociedad americana, recibió un total de cuatro premios por su canción en la 61ª edición de los Grammys, incluyendo los premios Song of the Year y Record of the Year. También parece que este año se han hecho más progresos. Las cinco victorias de Billie Ellish, que incluyeron los cuatro premios principales, así como las numerosas nominaciones y victorias de Lizzo y Lil Nas X apuntan a una ceremonia de los Grammys que presta cada vez más atención a las mujeres adolescentes, a los artistas negros y a las personas influyentes en las redes sociales. Este último movimiento, sin embargo, es el resultado de una lenta y prolongada lucha. En septiembre, Billboard señaló que los Grammys han sido criticados en los últimos años por estar dominados por los blancos y los hombres, prediciendo que sería difícil que los Grammys del próximo año ignoren los problemas raciales actuales. En otras palabras, el reciente giro de los Grammys hacia la premiación de los artistas negros solo se ha producido después de enfrentarse a duras críticas como la de #GrammysSoWhite y a raíz de graves problemas como BLM. Hace solo unos años, en 2017, Frank Ocean se quejó de la ceremonia de entrega de premios, detallando por qué no presentó sus documentos para inscribirse en la 59ª edición de los Grammys. De manera similar, Jay-Z y Beyoncé han estado ausentes de la ceremonia los últimos dos años. Los artistas negros, que durante mucho tiempo han hablado de cambio, han logrado mejorar los Grammys, pero su problemático enfoque de la raza sigue vigente. Y la narrativa de los artistas asiáticos y del K-pop enfrentándose a la industria musical occidental y, por extensión, a los Grammys, comienza ahora con BTS. En otras palabras, si BTS gana esta vez actuará como una prueba de fuego para el estado actual de los Grammys.

Es difícil decir con seguridad que los Grammys han desairado intencionalmente al K-pop y otros artistas asiáticos. El mercado musical estadounidense, centrado en Occidente, no está precisamente lleno de ejemplos de músicos asiáticos que hayan tenido un impacto comercial significativo: El artista chino-americano ZHU, los cantantes coreano-americanos Yaeji y Ted Park, artistas estadounidenses como el productor taiwanés Gill Chang y el cantante malayo Yuna, el DJ de la casa londinense Park Hye Jin y muchos otros son artistas muy elogiados que aún no han tenido una actuación comercial significativa. Incluso si la definición de K-pop se ampliara desde el sentido relativamente estrecho de idols para abarcar toda la música hecha por artistas coreanos o en el coreano, el éxito del “Gangnam Style” de Psy en 2012 no solidificó inmediatamente el éxito global de la música coreana. Y es con este punto que la “Dynamite” de BTS puede ser vista como controversial. Aquí, el artista es coreano, pero el género es disco y la letra está en inglés. Es la cuadragésima tercera vez en la historia que una canción debuta en el primer lugar de la Billboard Hot 100, pasando dos semanas consecutivas en el puesto antes de volver allí de nuevo en su quinta semana. Cuando se reveló que el regreso provenía de la popularidad de varios remixes de “Dynamite”, Forbes señaló cómo esta es comúnmente la estrategia de elección en la industria de la música, recordando a los lectores que BTS utilizó el mismo enfoque que “Rain on Me” de Lady Gaga y Ariana Grande, “Say So” de Doja Cat, y “Savage” de Megan Thee Stallion, añadiendo que, “Todas las estrellas del pop están compitiendo por el mismo premio – un éxito nº. 1… y los artistas más salvajes con los mayores fans se llevan a casa el oro”. En otras palabras, BTS simplemente tiene demasiados fans para justificar la visión sesgada de que la idolatría del K-pop es un género cuya popularidad se limita solo a una base de fans aislada; ha lanzado música que, considerando su letra en inglés y su inclinación hacia la música disco, es mejor clasificada como pop; y ha batido récords que serían sorprendentes en el mercado actual de los EE.UU. independientemente del artista detrás de ellos. ¿Cómo será recibida la hazaña de BTS de superar los obstáculos de raza, género y nacionalidad regulados por la industria musical occidental en los Grammys?

Los American Music Awards (AMA) deciden sus premios por votación popular desde 2006, y los Billboard Music Awards (BBMA) miden el éxito comercial basándose en datos de sus propias listas de éxitos. En cambio, los Grammys recogen primero sus votos de un grupo de cantautores, productores, compositores y otras personas de la industria musical que seleccionan 20 candidatos, que se reducen aún más, por un comité de nominación de al menos 20 miembros aprobados por la junta directiva, a ocho nominados elegibles para los cuatro principales premios Grammys. En el informe final del Grupo de Trabajo de la Recording Academy sobre diversidad e inclusión, publicado el pasado mes de diciembre, se esbozan las explicaciones de antiguos ejecutivos que afirman que los comités de examen de las candidaturas tienen por objeto examinar los votos de los miembros a fin de garantizar un proceso justo para determinar los candidatos e incluir a los artistas menos conocidos y sus obras. En otras palabras, los Grammys, como una ceremonia de premios comparativamente conservadora, siguen en cambio un sistema de votación y nominación que debería permitirle centrarse puramente en el mérito musical. Sin embargo, como se señala en el informe del Grupo de Trabajo, aunque el aumento de cinco a ocho candidatos a los premios principales ha mejorado las condiciones para que se pueda nominar a un grupo más diverso de artistas, en las zonas donde la competencia es feroz, pueden ganar los nominados con solo el 13 por ciento de los votos para cualquier premio en particular. Además, según el informe de Billboard, el comité de revisión de nominaciones decide los finalistas sin tener conocimiento de las clasificaciones que los miembros de la comunidad dan a los 20 posibles nominados cuando se hace cargo después de la primera ronda de votaciones. Además, los miembros del comité son nombrados después de consultar con el Presidente de la Junta de Fideicomisarios de la Recording Academy, con una composición de la Junta de 65% de hombres y 63% de blancos a diciembre de 2019. La falta de representación de las opiniones de toda la población votante, los criterios subjetivos del comité de revisión de nominaciones y la diversidad dentro de la organización son todos los asuntos que los Grammys deben abordar en el futuro.

Eso no quiere decir que los Grammys no hayan tratado de asegurar la diversidad interna. Según el mismo artículo de Billboard, la Recording Academy había reclutado 200 nuevos miembros votantes en 2018 y 590 en 2019, con el objetivo de reclutar más mujeres, minorías étnicas y jóvenes votantes en los últimos dos años. Estos esfuerzos ayudarán gradualmente a los Grammys a elegir música más diversa y representativa de las tendencias actuales. Y BTS puede ser una medida de hasta qué punto ha avanzado la línea del gráfico del cambio: ¿Cuánta atención están dispuestos a prestar los Grammys a palabras clave como K-pop, Asia y boy bands? BTS recibió “aclamación universal”, la clasificación más alta de Metacritic, por su álbum Map of the Soul: 7, publicado en febrero, y ha sido elogiado por Rolling Stone como “un tipo totalmente nuevo de fenómeno pop mundial”, así como “una historia de éxito que desafía la sabiduría convencional sobre los tipos de música que los estadounidenses sintonizarán” por The Wall Street Journal. Y “Dynamite” combina un sabor a disco con un mensaje de esperanza para un futuro post-COVID. En pocas palabras, la música de BTS es pulida, diversa y actual. Pero incluso si BTS no es premiado o al menos nominado en los próximos Grammys, eso no significa que los jueces hayan tomado la decisión equivocada, por supuesto. Aun así, es justo preguntar hasta dónde están dispuestos a llegar los Grammys, tanto en casa como en el extranjero, para abrazar la diversidad musical y las tendencias actuales. Considerando que la película coreana “Parasite” ganó cuatro premios importantes en los Academy Awards de este año, incluyendo no solo el de Best International Feature Film — reservado para películas en lengua extranjera hechas fuera de los EE.UU. — sino también el de Best Picture, la pregunta se hace mucho más pertinente.

La palabra “K-pop” aparece exactamente una vez en el informe del Grupo de Trabajo. Aquí, donde se encuentra que los artistas asiático-americanos están siendo encasillados en el K-pop y los ejecutivos afroamericanos solo están representados en el rap y el hip hop, el informe sugiere que “la industria musical necesita tener una visión más expansiva sobre lo que constituye la diversidad dentro de la industria”. La principal conclusión de esta solitaria mención no es que el informe carezca de suficientes referencias al K-pop o a los asiáticos para una investigación que pretende ser sobre la diversidad. Más bien, tenemos que ver cómo el prejuicio que se asocia a la palabra “K-pop” es tal que, como en el caso de BTS, no solo limita a los artistas que comienzan su carrera como músicos de K-pop, sino que también confina a algunos artistas radicados en los Estados Unidos simplemente porque son asiáticos. Lo que más importa al final no es si las últimas ofertas de BTS son pop, K-pop, o cualquier otro sello. Tampoco es un debate sobre si son o no idols o una boy band. Tomado en conjunto, esta es una cuestión de cuánto influye la identidad de alguien en la forma en que otros perciben su arte. A través de sus ensayos en los EE.UU., BTS ha convertido este tipo de sesgo en elogios de la crítica, éxito comercial hasta alcanzar Billboard, y victorias históricas y transformadoras en los AMA y BBMA. Merece la pena volver a preguntar: ¿Qué tipo de música recordarán los Grammys a Map of the Soul: 7 y “Dynamite” como cuando se borran etiquetas como K-pop y Asia?

Fuente: Weverse
Trad. Español: BTS Spain
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